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学者:司南非最早磁性指南器 八世纪已有指南针

来源:中工网-工人日报
2010年11月18日07:54

  学者质疑“司南”为最早磁性指南工具之说

  中国可能早在八世纪就发明了指南针

  本报讯 (记者 刘颖余) 传统上,“司南”一直被视为是磁勺子,是指南针的鼻祖。这一观点不仅被绝大多数中国科技史学家所接受,而且也为公众所深信不疑。

  但日前,这种传统的观点遭到一些学者的质疑。国家科学史权威杂志《自然辩证法通讯》2010年第5期发表了刘亦丰、刘亦未、刘秉正三位学者合著的文章《司南指南文献新考》。文章认为,上世纪80年代以来通过反复用天然磁石指极性实验以及广泛的古文献考据认为司南是磁性指南器,在实验、制作和文献分析上都缺乏足够的支持。

  作者认为,司南在古代文献中应为北斗的意思,如北魏·温子升《定国寺碑》:“幽隐长夜,未睹山北之烛;沉迷远路,讵见司南之机。”这里“司南之机”应有定向的功能,解释为北斗非常自然合理,而难以用磁勺或指南车来解释。而磁勺支持者引为论据的《论衡》、《瓢赋》中的司南也应是北斗,其中《论衡》中的“司南之杓,投之于地,其柢指南”的“杓”有第二读音,念biao(同标),为北斗的斗柄三星,《论衡》中的文字应解释为:当北天北斗的勺柄指向地面(北方)时,勺底的二星指向南方。北斗在文献中还有官职、法律以及天帝之车的意思。而司南也有类似的引申含义,这符合古人“天人合一”的思想。

  该文作者提到,在广泛搜集唐代文献过程中发现一处“指南”有可能是指南针,大概是迄今为止有关中国发明指南针的最早记载。唐·戴叔伦《赠徐山人》中有:“乱馀山水半凋残,江上逢君春正阑。针自指南天窅窅,星犹拱北夜漫漫。”“针自指南天窅窅”应该是说天色幽暗时,针指向南方,而且其与北极星的“拱北”相对。这有可能是最早的针有指南作用的记载。

  古人很早就有磁石引针的记载,如《论衡·乱龙篇》:“顿牟掇芥,磁石引针。”晋·杨方《合欢诗》“磁石引长针,阳燧下炎烟。”这些记载说明古人可能在磁石引针的过程中导致针被人工磁化,并发现磁化了的针有指极性,进而发明指南针。一般认为指南针是11世纪发明的,记载在北宋时的《莹原总录》和《梦溪笔谈》。而戴叔伦(732-789)是中唐时人,比上述记载早近三百年左右。此记录有可能把指南针的发明推前到8世纪。

  不过,该文作者也表示:“这里只是提出可能性,因未在其他科技史文献中提到,希望以此引起科技史学界的注意”。

(责任编辑:曾安能)
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